Los precios del petróleo cerraron por debajo de US$31 el barril

Una sección de una plataforma de BP en el Mar del Norte.

Una sección de una plataforma de BP en el Mar del Norte. PHOTO: ANDY BUCHANAN/PRESS POOL/REUTERS

Por: NICOLE FRIEDMAN

NUEVA YORK (EFE Dow Jones)–Los precios del petróleo de referencia en Estados Unidos, el West Texas Intermediate, cayeron el lunes por debajo de US$31 por barril por primera vez desde 2003 debido a la solidez del dólar y la persistente incertidumbre sobre la demanda de China.

Los precios se hundían a mínimos de 12 años este mes porque el exceso de oferta mundial que los ha lastrado desde hace más de un año continúa. La producción supera a la demanda mundial a pesar de que los productores han reducido en miles de millones las inversiones y las nuevas prospecciones.

Además, la inestabilidad en los mercados chinos ha alimentado los temores a una desaceleración económica en China, el segundo mayor consumidor mundial de petróleo. “El tema de la sobreoferta mundial ya lleva un tiempo. Ahora mismo, lo que asusta al mercado es la desaceleración china”, señaló Barnabas Gan, analista de materias primas de OCBC.

La solidez del dólar también lastra a los precios de las materias primas, ya que provoca que los materiales que se comercializan en dólares, como el petróleo, resulten más caros para los compradores que pagan en otras monedas.

El futuro de febrero del crudo ligero de referencia en Nueva York perdió un 6,12% a US$31,13 por barril y el futuro de marzo del crudo Brent de referencia en Londres cayó un 6,63% a US$31,68 por barril. Así, el crudo WTI va camino de cerrar en su nivel más bajo desde diciembre de 2003 y el Brent podría cerrar en su mínimo desde abril de 2004.

Se espera que la sobreoferta mundial de crudo aumente este mismo mes tras la retirada de las sanciones a Irán, tras la cual el país podrá aumentar sus exportaciones de petróleo.

Un conjunto de bancos han reducido sus previsiones del precio del petróleo en las últimas semanas y ahora ven cada vez más probable que se den precios inferiores a US$30 por barril.

Morgan Stanley espera que el Brent valga de media US$42 por barril este trimestre y que el WTI ronde los US$39 por barril. Y Société Générale redujo el lunes sus previsiones de precio medio en 2016 para el Brent a US$42,50 por barril y para el WTI a US$40,50 por barril.

Por su parte, Bank of America Merrill Lynch dijo el viernes que espera que el WTI valga de media US$45 por barril este año, frente a su previsión anterior de US$48, y que el Brent valga US$46 por barril frente a su previsión anterior de US$50.

–Jenny W. Hsu contribuyó a esta nota

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