Yahoo podría pasar pronto a los anales de la historia del Internet

Tras una dura batalla por atraer usuarios a Yahoo Mail y su motor de búsquedas, la empresa planea ahora vender su negocio principal.

por Richard Nieva corbis-42-58267296.jpg

Yahoo está considerando vender su negocio principal.

Julie Jacobson/AP/Corbis

Dos décadas después de ver su apogeo como un pionero de Internet, Yahoo dice ahora que va a escindir su negocio principal después de no poder convencer a la gente de que sus productos todavía valen la pena.

La compañía con sede en Sunnyvale, California, dijo el miércoles que planea desechar sus planes de escindir su participación en la gigante china de comercio electrónico Alibaba, valorada en más de US$30,000 millones. En su lugar, revertirá el curso y buscará "estructuras de transacciones alternativas" para separar dicha participación. Eso podría hacer que sea más fácil vender en última instancia su actividad principal.

"Informada acerca de nuestra familiaridad íntima con las circunstancias únicas de Yahoo, la junta directiva mantiene su compromiso de impulsar los fines comerciales y beneficios para los accionistas que podrían ser impactados por la separación de la participación en Alibaba del resto de Yahoo", dijo el presidente de la junta directiva, Maynard Webb, en el comunicado.

Una venta de los negocios de Internet de Yahoo podría tener un significado más simbólico que otra cosa. El otrora pionero de la industria, fundado en 1995 por los estudiantes de la Universidad de Stanford, Jerry Yang y David Filo, es uno de los últimos titanes independientes de la primera ola de Internet.

En junio, AOL, que ayudó a muchas personas a conectarse al Internet por primera vez a través de su servicio dial-up, fue adquirida por Verizon. Otras empresas pioneras que ahora son apenas un recuerdo de esa época son Netscape, Napster y muchos de los otros servicios que nos enseñaron a navegar, escuchar y vivir en línea. Yahoo fue en algún momento la estrella más brillante de ese grupo.

La venta del negocio principal de Yahoo significaría que la empresa fundada por Yang y Filo podría ser convertida en una entidad que sería de mayor interés para los inversionistas que para los usuarios de computadoras comunes y corrientes.

Por supuesto, se podría argumentar también que la mayoría de nosotros hemos perdido en gran medida el interés por Yahoo desde hace mucho tiempo.

Cuando Marissa Mayer, una ex ejecutiva de Google, fue nombrada presidenta ejecutiva de Yahoo en 2012, tuvo como encargo principal darle un giro a una compañía que ya estaba en problemas.

Para hacer eso, trató de rehacer la compañía para adaptarse a la era móvil en momentos en que más consumidores migraron de una PC a los teléfonos inteligentes y tabletas. Mayer renovó también cada una de las propiedades móviles de la compañía, incluyendo Yahoo Mail, Yahoo Tiempo, Finanzas y Deportes. También trató de hacer la empresa un destino de medios de primera clase, contratando a reconocidas personalidades como la periodista Katie Couric, además de comprar los derechos de algunos programas de TV.

Pero Mayer no ha sido capaz de replicar el entusiasmo en torno a los productos que muchos de los rivales más feroces de Yahoo han sido capaces de lanzar. Yahoo, que alguna vez fue una de las marcas más poderosas en la Web, ha sido superada en el negocio de las búsquedas y el correo electrónico por Google. Eso, además de otros golpes recibidos por empresas como Netflix y Amazon. Facebook y empresas incluso más nuevas como Snapchat han logrado ganar más usuarios que Yahoo.

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Brett Sappington, director de investigación en Parks Associates, dice que uno de los errores más graves de Yahoo fue el no apostar en negocios y áreas más innovadoras como sí lo hicieron Google y Amazon.

"En el mundo del Internet, que es increíblemente diverso e impredecible, tienes que ser adaptable y abierto al cambio", dijo Sappington. "Yahoo, en contraste, realmente redefinió su negocio de una manera muy rigurosa".

Los posibles compradores del negocio principal de Yahoo podrían ser las grandes firmas de medios o de inversión de capital privado, así como de telecomunicaciones. El lunes, el director general de finanzas de Verizon, Fran Shammo, dijo que la operadora exploraría una compra del negocio de Internet de Yahoo si eso fuera algo que "tuviera sentido", según un reporte de Bloomberg.

Esta no es la primera vez que Yahoo explora una venta. En una saga que se prolongó durante meses, Microsoft ofreció en 2008 US$44,600 millones por la compañía, pero el presidente ejecutivo de ese entonces, Jerry Yang, no aceptó.

La separación que se había planeado del negocio de Alibaba tenía como objetivo evitar a Yahoo un pago de impuestos estimado en miles de millones de dólares. Pero en mayo empezaron a surgir dudas acerca de dicha separación, sobre todo después de que la Oficina de Rentas e Impuestos de EE.UU. (IRS, por sus siglas en inglés) propuso nuevas reglas sobre este tipo de transacciones.

Yahoo espera que una transacción tarde hasta un año en ser completada.

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